Sejarah Teh di Hong Kong – Teh, Opium, dan Neraca Perdagangan

Bahkan pengunjung yang paling biasa ke Hong Kong tidak dapat membantu tetapi melihat betapa uniknya kota Asia di Asia. Hong Kong menarik, berbeda, eksotis dan ramah – semuanya menjadi satu. Ini pada dasarnya orang Cina (mayoritas penduduknya orang Kanton) tetapi kebanyakan orang berbicara bahasa Inggris dan hampir semuanya terlibat dalam beberapa bentuk perdagangan.

Bagi sebagian besar pengunjung, Hong Kong adalah tempat kecantikan dan kegembiraan dan bertanya-tanya dari saat mereka tiba sampai waktu mereka pergi.

Hong Kong terdiri dari tiga bagian: Pulau Victoria dan pulau-pulau sekitarnya, Kowloon, terletak di ujung semenanjung yang mengarah ke daratan Cina dan sisa semenanjung yang dikenal sebagai Wilayah Baru. Antara Pulau Victoria dan Kowloon adalah pelabuhan kelas dunia yang menempatkan Hong Kong di peta sebagai titik masuk ke China.

Minuman utama pilihan adalah teh dalam satu bentuk atau lainnya dan semua makanan biasanya disertai dengan poci teh hitam, hijau, atau pu-erh. Hong Kong memiliki lebih dari 13.000 restoran dan teh adalah minuman utama di hampir semua dari mereka.

Teh lebih dari sekedar minuman di Hong Kong – itu adalah cara hidup yang tertanam dalam esensi budaya. Tetapi harus dicatat bahwa Hong Kong bukan produsen teh, juga bukan hanya konsumen teh Cina.

Namun Hong Kong memainkan salah satu peran terpenting dalam pengenalan teh Cina ke barat pada umumnya dan Inggris pada khususnya, tetapi peran ini dimenangkan dengan harga yang sangat tinggi.

Teh Cina, Hong Kong, dan Kerajaan Inggris

Selama abad ke-17, para pedagang Belanda dan Portugis memperkenalkan teh Cina ke daratan Eropa dan para pedagang Inggris segera mengikuti tren ini.

Impor teh tumbuh perlahan di Inggris karena pajak yang tinggi pada apa yang dianggap sebagai barang mewah dan praktik perdagangan monopoli dari sejumlah kecil importir seperti perusahaan John dan India Timur. Teh sangat populer dan permintaan begitu tinggi, namun penyelundupan dan pemalsuan pasokan teh menjadi merajalela.

Akhirnya, kebijakan pajak yang tercerahkan dan pembukaan saluran distribusi terjadi, penyelundupan menguap dan semua kelas penduduk Inggris meningkatkan permintaan teh, Persediaan meningkat secara dramatis dan minum teh telah menjadi bagian dari budaya Inggris hingga hari ini.

Pada abad ke-19, Cina adalah pemasok utama bagi Inggris dan pada tahun 1830 impor tahunan teh Cina ke Inggris sebesar 30 juta pon teh atau rata-rata 2 pon teh untuk setiap warga negara.

Selain tempatnya di masyarakat Inggris sebagai minuman paling populer, teh sangat penting bagi kekayaan Inggris karena pendapatan pajak yang dihasilkannya dan kekayaannya diberikan kepada perusahaan-perusahaan pedagang Inggris yang kuat.

Perdagangan Inggris

Pada pertengahan abad ke-19 Inggris dianggap sebagai kerajaan dagang terkemuka dan barang-barang manufaktur Inggris dijual dan diperdagangkan di seluruh dunia. Sebagai pemimpin dalam Revolusi Industri, Inggris memproduksi barang-barang konsumen berkualitas tinggi yang berfungsi sebagai barang perdagangan melalui pos-pos yang berlokasi strategis di seluruh dunia.

Banyak dari pos-pos ini didirikan dan dipasok oleh tentara dan angkatan laut Inggris yang sangat tangguh dalam apa yang akan menjadi elemen kunci dari Imperialisme Inggris.

Karena ketidak seimbangan perdagangan yang disebabkan oleh tingkat impor teh yang terus meningkat, Inggris ingin memperluas perdagangan dengan Cina untuk menyetarakan perdagangan dan menyelesaikan neraca defisit perdagangan. Cina dilihat oleh sebagian besar pakar perdagangan sebagai pasar terbesar yang belum tersentuh di dunia.

Perbedaan Budaya, Permintaan untuk Bullion dan Perang Opium

Sementara Inggris ingin berdagang menggunakan pasokan barang-barang manufakturnya, Cina tidak. Berdasarkan pandangan budaya yang berbeda dimana pedagang dan pedagang dipandang sebagai bagian dari kasta yang lebih rendah dan dengan ketidakpercayaan. Pedagang asing sangat tersangka. Pedagang ini dibatasi barang apa yang bisa mereka jual dan di mana mereka bisa menjualnya. Tugas tinggi diberlakukan oleh Cina dan pedagang sangat terbatas dalam kegiatan bisnis mereka.

Tambahkan fakta ini bahwa China pada dasarnya adalah masyarakat tertutup dan hasilnya adalah permintaan Cina bahwa penjualan teh membutuhkan pembayaran dalam emas batangan daripada barang perdagangan. Karena Inggris tidak memiliki cukup perak untuk memenuhi permintaan, timbul konflik. Untuk mengatasi masalah ini, Inggris merancang strategi agresif yang memasukkan impor opium dan akhirnya peperangan langsung.

Dalam upaya untuk membalikkan neraca perdagangan, Inggris mengimpor sejumlah besar opium ke Cina. Opium, obat yang sangat adiktif yang diproduksi di wilayah Bengal India, dikendalikan oleh Inggris sebagai akibat dari aneksasi Inggris Bengal pada 1757.

Semakin banyak orang Cina menjadi pecandu, keseimbangan perdagangan berbalik arah. Untuk membayar naiknya volume impor opium, perak mulai mengalir keluar dari China ke pundi-pundi Inggris. Inggris masih berisiko, karena perdagangan masih dilakukan di Cina daratan di bawah kendali Kaisar dan birokrasi Cina.

Pada akhir 1830-an, untuk mengekang kerusakan yang disebabkan oleh opium pada populasi Cina, pejabat Cina menyita dan menghancurkan ribuan peti opium yang disimpan di gudang pedagang Inggris di Kanton Cina. Karena kejadian-kejadian ini di daratan, Inggris membutuhkan pangkalan operasi lepas pantai di bawah kendali Inggris dan Hong Kong, lalu desa nelayan yang mengantuk yang ekspor utamanya adalah garam, adalah kandidat yang ideal.

Di bawah arahan yang diajukan oleh Ratu Victoria, Inggris mengirim skuadron ekspedisi angkatan laut ke China. Tindakan ini menghasilkan Perang Opium pertama (1839-42), yang dihadapi Cina dengan kekuatan militer dan pasukan yang luar biasa dari India, hilang.

Perjanjian Nanking, yang mengakhiri perang, memaksa Cina untuk membuka lima pelabuhan ke perdagangan luar negeri, menghapuskan cohong (sistem monopoli perdagangan negara yang membatasi impor), secara tajam membatasi jumlah bea cukai yang dapat mereka bebankan, membayar ganti rugi 21 juta dolar perak, menyerahkan pulau Hong Kong ke Inggris Raya dan memberikan tidak hanya Inggris Raya, tetapi juga sekutunya, ekstrateritorialitas, yang membuat Barat kebal terhadap hukum Tiongkok.

Sebagai akibat dari Perang Candu Pertama, Inggris tidak hanya membuka perdagangan dengan Cina, tetapi mendirikan basis operasi di Hong Kong yang akan tetap sampai pulau itu dikembalikan ke China pada tahun 1997.

Istilah-istilah ini mempengaruhi orang-orang biasa secara merugikan. Pengangguran meningkat secara substansial, terutama di Canton di mana perdagangan teh adalah bisnis utama. Industri milik lokal yang lebih kecil, yang tidak mampu bersaing dengan barang-barang buatan pabrik yang diimpor, menurun, merampas banyak rumah tangga petani dari sumber penting pendapatan tambahan. Pajak melambung karena pemerintah berusaha mengumpulkan dana yang cukup untuk membayar ganti rugi. Dan ketika opium terus menuangkan ke dalam negeri, jumlah pecandu berlipat ganda. Jutaan nyawa terpengaruh dan sering hancur.

Ketika pijakan Inggris di Pulau Victoria dan Kowloon dikonsolidasikan, Inggris berusaha untuk memperluas posisi menguntungkan mereka dan berjuang Perang Opium Kedua pada tahun 1856. Mengingat keuntungan teknologi yang luar biasa dari Inggris, Cina dikalahkan dan dipaksa untuk menerima perdamaian yang memalukan.

Dengan ketentuan Perjanjian Tientsin (1858), Cina membuka pelabuhan baru untuk perdagangan dan memungkinkan orang asing dengan paspor untuk bepergian di pedalaman. Sisa dari semenanjung Hong Kong (Teritori Baru) diserahkan ke Inggris dan Christian memperoleh hak untuk menyebarkan iman mereka dan memegang properti, sehingga membuka cara lain penetrasi barat. Amerika Serikat dan Rusia memperoleh hak istimewa yang sama dalam perjanjian terpisah.

Terlepas dari dislokasi dan tragedi di daratan, Hong Kong tumbuh dan makmur di dunia kapitalistik. Tiongkok terus menderita di bawah berbagai penguasa dan revolusi perang dan tetap menjadi negara dunia ketiga sampai baru-baru ini. Namun Hong Kong menjadi pusat perdagangan dan keuangan dunia dan warganya menjadi makmur. Hong Kong tetap di bawah kekuasaan Inggris sampai tahun 1997 ketika dikembalikan sebagai bagian dari daratan Cina.

Kemakmuran Hong Kong terus berlanjut hingga hari ini tetapi mulai dengan impor dan ekspor teh.