Sejarah Aintree Racecourse

Aintree Racecourse adalah salah satu arena balap paling terkenal di dunia dan terletak di A59 di Ormskirk Road, Aintree (Anglo-Saxon untuk 'one tree'), di pinggiran utara Liverpool, hanya 6 mil dari pusat kota.

Arena balap ini menempati lebih dari 250 hektar dan memiliki dua sirkuit pengejaran kidal. Lapangan Mildmay persegi panjang adalah yang pertama dan dibuka pada tahun 1953. Panjangnya hampir satu setengah mil, dengan belokan tajam dan pagar curam.

Kursus Grand National tidak setajam kursus Mildmay, tetapi jauh lebih menuntut yang karenanya dikenal sebagai salah satu balapan terberat di dunia, yang semua pelatih kuda ingin masuki. Lapangan Grand National jauh lebih panjang daripada Mildmay, hampir dua dan seperempat mil, dan benar-benar datar, dengan pagar yang memiliki penurunan di sisi pendaratan lebih rendah daripada sisi take-off.

William Lynn adalah orang yang bertanggung jawab membawa balap ke desa Aintree. Lynn adalah pemilik dari Waterloo Hotel dan mulai balapan di tanah yang dia sewa dari Earl of Sefton. Dia mulai membangun tribun megah pada tahun 1829 dan setelah lima bulan, pertemuan pertama untuk perlombaan datar diadakan.

Rintangan balap tidak dimulai sampai 1836, ketika Liverpool Grand Steeplechase pertama diadakan di Aintree pada 29 Februari. Perlombaan ini dianggap oleh beberapa orang sebagai Grand National pertama dan dimenangkan oleh Duke, yang dikendarai oleh Kapten Martin Becher.

Namun, Liverpool Grand Steeplechase yang lebih terdokumentasi pada 1839 lebih sering diidentifikasi sebagai Grand National pertama, dan dimenangkan oleh Lottery, yang dikendarai oleh Jem Mason. Perlombaan 1839 adalah empat miler, lintas negara, dan aturannya adalah 'tidak ada pengendara untuk membuka gerbang atau naik melalui pintu gerbang, atau lebih dari 100 meter di sepanjang jalan, jalan setapak atau jalan layang'.

Arena balap itu diserahkan ke Kantor Perang pada tahun 1915, dan setelah tahun 1940 Nasional kembali diambil alih oleh militer. Balapan kembali dimulai pada 1946 dan pada tahun 1949 arena balap dibeli oleh Messrs Topham Ltd; yang telah menyewa tanah selama hampir satu abad; dari Earl of Sefton seharga £ 275.000. Mirabel Topham, jiwa yang giat, melanjutkan untuk menciptakan kursus Mildmay dan sirkuit balap motor yang menyelenggarakan Grand Prix Eropa dan lima Grand Prix Inggris.

Bill Davies membeli pacuan kuda pada tahun 1973 seharga £ 3 juta dan pada tahun 1975 Ladbrokes menyelamatkan Grand National, yang dalam bahaya sekarat, dengan mengelola dan mengelolanya selama tujuh tahun dengan sewa tahunan sebesar £ 250.000. Pada tahun 1983 arena pacuan kuda dianggap aman ketika Klub Joki membelinya.

Aintree telah datang jauh dari hari-hari ketika hanya bisa diakses dengan kereta api atau perahu dayung. Sekarang, hubungan kereta api dan jaringan yang ditingkatkan berarti bahwa penggemar dapat melakukan perjalanan dengan cara apa pun untuk mencapai arena balap yang indah. Bahkan ada kandang enam hektar untuk pendaratan dengan helikopter di situs atau opsi alternatif dari bandara John Lennon dua puluh menit berkendara, yang berarti bahwa mereka berdua di rumah dan di luar negeri dapat ikut serta dalam perayaan Aintree yang megah.